脑瘤患者只能全脑放疗吗?
曾经,对于脑部肿瘤或者脑转移的患者来说,全脑放疗可能是唯一的方式,但是不可避免地也会损伤他们的一些大脑功能。不过新的定向放疗则可以解决这一问题……
    
    一项新研究表明,相比全脑放疗,立体定向放射外科治疗对某些脑癌患者心智能力的损害更小。立体定向放射外科治疗是一种非手术放疗,可精准照射肿瘤区。该研究发现,当脑内只有几处病灶时,这种定向放射治疗似乎不会改变患者的短期记忆和思维能力,从而使患者拥有更高的生活质量。
 
    该研究报告发表在7月26日《美国医学会杂志》上。
 
    研究人员称,全脑放疗和立体定向放射外科治疗都无法治愈已扩散至大脑的癌症,但两者均可暂时阻止肿瘤生长,而且在延长患者的生存期上疗效相当。
    “我们现在对全脑放疗的毒副作用有了更深的了解,而且我们知道全脑放疗对患者的毒副作用比患者的癌症复发本身有过之而无不及,”该研究的首席研究员、来自美国明州罗彻斯特梅奥诊所放射肿瘤科的Paul Brown博士说。“我们希望,凭借本次研究的结果,临床实践会得以改变,我们能将全脑放疗留为后用,也就是在患者的疾病进展至晚期时用作解救治疗或终末期姑息治疗。”
    该研究的背景说明指出,几乎三分之一的癌症患者都会发生脑转移——癌细胞已扩散至大脑。
    纽约州Northwell Health的放射外科和立体定向放射治疗项目主任Jonathan Knisely博士表示,全脑放疗能有效地缩小可见转移灶和抑制微小肿瘤灶的生长能力,而立体定向放射外科治疗“只定向照射可见转移灶”。
    “该研究证实,当在这两者之间进行选择时,最好选择立体定向放射外科治疗,因为该疗法不会对正常脑细胞释放任何严重辐射剂量,”Knisely博士说。
    然而,癌症专家强调,该研究中的患者只有1~3处脑转移灶,所以其研究结果可能并不适用于其他病例。
    在该研究中,Brown博士及同事将213位平均年龄为61岁的患者随机分配接受立体定向放射外科单独治疗或立体定向放射外科+全脑放疗联合治疗。
    研究人员分别在研究开始时和治疗3个月时测试了患者的心智能力。同时,他们还研究了患者的生活质量、功能独立性、长期精神状态和总生存期。
    治疗3个月时,立体定向放射外科单独治疗组患者和立体定向放射外科+全脑放疗联合治疗组患者的各项指标对比如下:
 
智力下降程度 单独治疗组患者<联合治疗组患者
生活质量 单独治疗组患者>联合治疗组患者
功能独立性 无显著差异
 
此外,单独治疗组患者和联合治疗组患者的平均生存期分别为10个月和7个月。
研究人员还发现,在存活12个月或更长时间的患者中,接受单独治疗的患者的智力下降程度小于接受联合治疗的患者。
    与该研究同时发表的一篇社论的合著者、北卡罗来纳大学教堂山分校血液和肿瘤学院的内科学助理教授Carey Anders博士说,从前,全脑放疗是脑瘤患者放疗的唯一选择。即便是现在,如果患者有许多肿瘤病灶或较大肿瘤病灶,那么全脑放疗仍然是更可取的选择。
    不过,对于具有几个小肿瘤的患者来说,立体定向放射外科治疗可能是他们的首选治疗,前提是患者必须了解,倘若不接受全脑放疗,他们的疾病进展速度可能会更高,但是不会带来更差的生存结局。
    这种选择归根结底是患者在危险关头愿意冒多大风险。
    “我的一些病人非常担心会出现新的脑转移灶,所以他们倾向于做全脑放疗。还有一些病人极其担忧全脑放疗对其认知能力的影响,所以他们宁愿不惜一切代价避免接受全脑放疗,”Anders博士讲。
    她欣然接受这项新研究的结果。她补充说:“我认为,这项研究为担忧认知功能受损的患者提供了更可靠的指导,使他们能够做出一个最能满足其个人需求和消除其个人忧虑的治疗决定。”
 

 

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